HISTORIA

Con una muy mala fama, que trascendio su epoca, el bombardero medio Martin B-26 Marauder hubiera sido lo que ahora conoceriamos como un Hot Rod, un avion extraordinario, que por supuesto requiere pilotos extraordinarios, truculento para volar, no era apto para pilotos que solo estuvieran rascandose los tanates, los primeros modelos eran aparatos rapidos y agiles, pero con una carga alar tan alta que su velocidad de aterrizaje, y estabilidad eran pobres, muy al estilo del moderno Starfighter, en manos habiles era un oponente fabuloso, pero en tiempos de guerra, con los enormes progamas de entrenamiento poco rigurosos, se graduaban pilotos mediocres, que solo adquiriran su filo en la experiencia del combate, muchos accidentes fueron la norma, tantos, que el avion fue llamado Widowmaker (fabricante de Viudas) y se formo un comite del Congreso para averiguar lo que se suponia un grave defecto de diseño, Martin tuvo que ceder y realizar modificaciones, se incremento el area alar y de paso se hicieron algunas modificaciones menores.

El B-26 Marauder fue diseñado bajo un requerimiento del USAAC, la propuesta 39-640, que pedia un bombardero medio capaz de llevar 3000 libras de bombas a una distancia de 2000 millas, con una velocidad de mas de 300 millas por hora, su armamento defensivo deberia de ser de 4 ametralladoras de .30" y tener una tripulacion de cinco. En otras palabras, el doble de alcance y un 50% mas de velocidad que el B-18 entonces en uso por la USAAC, su objetivo, un bombardero medio de defensa continental estrategica, tal como era la conceptualizacion estrategica aislacionista de la epoca, si una flota enemiga se acercaba lo bastante a las costas norteamericanas, seria destruida mucho antes de que sus cañones o aviones pudiesen apuntar a las ciudades costeras norteamericanas. el trabajo le fue encomendado al ingeniero Peyton M. Magruder, de apenas 26 años, su equipo estaba realmente inspirado, crearon un fuselaje de seccion circular, con el minimo de resistencia, la puntiaguda nariz garantizaba un flujo suave, pensaban sobre todo en la velocidad y su eficiencia como bombardero, dos bahias de bombas en tandem y alas altas para evitar cualquier turbulencia con las bombas, las alas eran de seccion elipsoidal, tal vez demasiado cortas, y dos enormes gondolas para los motores y el tren de aterrizaje, una nueva y revolucionaria torreta operada con electricidad, (la primera vez que tal equipo aparecia en la industria aeronautica norteamericana y muy pronto la preferida de casi totos).

Las condiciones internacionales ya preocupaban a los altos mandos del USAAC, la Guerra parecia proxima, en cuanto el proyecto estuvo teminado en papel en Julio de 1939, se dio una orden por 201 aviones, aun antes de que hubiese siquiera prototipo, en septiembre apenas se habia empezado la elaboracion de la planta de produccion, y una nueva orden por 139 aviones con tanques autoobturables llego a Martin, seguida por otra mas por 719 aviones mas a finales del mismo mes, al transformar el diseño en un avion real, se tomo una decision que provocaria muchos problemas en el futuro, la doble deriva del diseño se reemplazo por un solo timon, esto mejoraba el campo de tiro del artillero dorsal, pero afectaba la estabilidad, el primer avion de produccion se entrego en Junio de 1940 en Wright Field, para pruebas, pocos problemas se presentaron y para febrero del 41 los primeros aparatos se empiezan a entregar al 22nd BG, para reemplazar sus Bolos, la unidad era experimentada, no hubo grandes incidentes y la unidad ya estaba operacional para Junio, operando desde Langley, la unidad realizaba frecuentes vuelos de entrenamiento en la costa este. El 7 de Diciembre, la Marina Imperial Japonesa ataco Pearl Harbour, destruyendo todas las unidades aereas de la isla; las intenciones de la victoriosa flota eran desconocidas, la extensa costa oeste estaba abierta ante un ataque, el grupo fue enviado a toda prisa a California, los patrullajes empezaron de inmediato, buscando a un enemigo que nunca se materializo.

Para febrero las condiciones se habian estabilizado lo suficiente como para que las unidades de defensa fueran enviadas al frente australiano, el 22nd BG fue asignado a Townsville, para abril, ya estaba operando contra los japoneses en Rabaul, no habia suficientes cazas para escoltarlos, por lo que volaban a su suerte, el B-26 demostro ser un avion rapido, maniobrable y muy resistente. Durante la Batalla de Midway, cuatro bombarderos del 38th BG en transito a Australia, fueron equipados con torpedos y enviados a la isla, en el combate sobre la flota japonesa se perdieron dos y no lograron ningun impacto, pero lograron un objetivo diferente, distraer a los japoneses los suficiente como para evitar que lanzaran sus aviones de ataque. En Australia los dos grupos empezaron sus ataques contra Lae y lo mas selecto de la aviacion naval japonesa, el Grupo Aereo de Tinian, los aviones regresaban llenos de balas, pero solo se perdieron tres, el avion era magnifico, pero la guerra del pacifico empezaba a mostrar su feo rostro, la alta velocidad del Marauder requeria largas pistas, bien preparadas, un lujo en un teatro de operaciones donde los aerodromos eran pequeños claros abiertos a machete en diminutas islas, era obvio que el Marauder no tendria futuro ahi, el B-25 si podia operar bajo estas condiciones y se tomo la decision de reequipar los grupos de bombardeo con el Mitchell, reservando el B-26 para el teatro del Mediterraneo y Europeo.

No todo el 22nd BG fue destinado al pacifico, un pequeño nucleo se quedo en Langley para formar el 319th BG, para septiembre de 1942, el grupo fue transferido a Inglaterra, fue el primer grupo de bombardeo norteamericano en llegar a Argelia despues de la invasion al Norte de Africa, estuvo intensamente involucrado en los combates por Tunez, pero los escuadrones sufrieron a manos alemanas, con fuertes bajas, a diferencia de los aparatos del pacifico, estos estaban piloteados por reclutas novatos, lo que explica muchas de las perdidas operacionales, tantas, que fue pensado seriamente retirar el Marauder del servicio, la campaña se termino con un gran desquite, la Masacre del Dia de las Palmas, los alemanes estaban intentando retirar las fuerzas que fuera posible cuando la derrota ya era aparente, una gran formacion de Ju-52 y Me 323, fue interceptada, todo avion norteamericano fue usado para la intercepcion, incluso los bombarderos, que dieron cuenta de muchos aviones alemanes, asi acabaron las operaciones en el Norte de Africa. Para ese entonces habia tres grupos de bombardeo equipados con el Marauder y no era facil o rapido su reequipamiento con el B-25, las tripulaciones ya habian ganado experiencia y las perdidas empezaron a bajar, en la campaña de Sicilia, hubo pocas bajas, la destruccion de las unidades de la Luftwaffe garantizo una mayor inmunidad, cuando llego la campaña italiana, las unidades de la 12a Fuerza Aerea ya estaban perfectamente acostumbradas a su bombardero, las bajas fueron cada vez menores y el avion se gano el aprecio de sus tripulaciones.

El 322nd BG fue asignado a la 8a Fuerza Aerea, su mision, bombardeo de baja cota de la Europa ocupada, en mayo de 1943 se realizo la primer operacion, no se perdio ningun avion, pero tampoco se logro ningun blanco, sin embargo pronto se descubrio que el Marauder era un pato echado frente a la Flak y la Luftwaffe, con perdidas espantosas, tambien se hablo seriamente de retirar el Marauder, pero no se podia hacer de inmediato, se cambiaron las tacticas, se paso a Alturas medias, y a tacticas evasivas, el resultado fue muy bueno, el Marauder se quedaria, las unidades de la 9a fueron llegando y usaron el aparato para el bombardeo de precision de blancos tacticos: puentes, nudos ferroviarios, aerodromos, almacenes, depositos de combustible y finalmente sitios de lanzamiento de V-1, ocho grupos de bombardeo estaban operativos para el Dia D, y probaron ser magnificos aviones de apoyo tactico, no hubo un movimiento aleman que no provocara una inmediata respuesta por las masivas formaciones de bombardeo americanas.

Despues de la guerra el B-26 fue considerado obsoleto y retirado de servicio, muchos aparatos fueron simplemente demolidos, otros mas fueron vendidos a varias Fuerzas Aereas. Durante la guerra, los britanicos recibieron Marauders, basandolos en Egipto para la batalla de el Alamein, nuevos y mas grandes lotes fueron el nucleo de la RSAF tambien en el frente del mediterraneo, todas las unidades fueron concentradas en ese frente y usadas hasta el final de la campaña en Italia. En cambio los franceses necesitaban urgentemente aviones para reemplazar sus antediluvianos Bloch y Potez en el Norte de Africa, recibieron algunos B-26 y los emplearon en combate en el Norte de Africa, los encontraron tan buenos que pidieron mas, practicamente todos los escuadrones de bombardeo franceses fueron reequipados con el Marauder, que siguio prestando servicio en Francia mucho tiempo despues de la guerra.



USUARIOS

USAAF, RAF, Francia, USN (Como avion utilitario), China Nacionalista, Honduras, algunos en manos civiles, aun estoy investigando su uso en sudamerica.
Capturados
Alemania, posiblemente Japon, China Comunista



CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el B-26G
Pais de origen: Estados Unidos
Tipo: Bombardero Medio
Motores: Dos motores Pratt & Whitney R-2800-43 Double Wasp con 1,900 hp (1,400 kW) cada uno
Performance: Máxima velocidad: 460 km/h a 1500 m. Techo de servicio 6400 m. Alcance 1850 Km.
Peso: 11000 Kg. vacio, 17000 Kg maximo al despegue.
Dimensiones: Envergadura 21.65 m, Largo 17.8 m, Altura 6.55 m, 61.1 m2 de Superficie alar (50 libras sobre pie cuadrado de carga alar).
Armamento: 12 ametralladoras de 12.5", 1800 kg de bombas.




MODELISMO

Este modelo es fabricado por Academy, es de muy buena calidad, su escala es pequeña. 1/144, pero esta en el estado del Arte, recesado y con un magnifico ensamble, no tiene interiores y la torre no gira, pero representa muy bien un modelo B, representa un avion del frente europeo en aluminio natural, del 557BS / 387BG de la Novena Fuerza Aerea, tiene piezas opcionales para construirlo en vuelo o en tierra, incluyendo una helice sin aspas para la version en vuelo. Se que tambien fue fabricado por Revell, pero aun no consigo ninguno de ellos.



GALERIA

Batalla de Midway
38° Grupo de Bombardeo (Medium)

El Grupo estaba constituido de los escuadrones 69, 70 y 71 de bombardeo, fue formado el 15 de enero de 1941, en Langley, destinado a Australia, para el momento de la Batalla de Midway, sus unidades estaban dispersas por medio mundo, un primer escalon habia llegado a Australia, eran unidades de mantenimiento, mientras el 69 y 70 escuadrones estaban transfiriendo aparatos desde California a Hawaii, mientras que el 71 estaba aun terminando su entrenamiento en Jackson AAB, aun equipado con B-18, mientras que los B-26 apenas habian empezado a llegar en Mayo, y las tripulaciones aun no se habian acostumbrado a el.

El mando americano sabia que la Marina japonesa intentaria invadir Midway, se hizo un gran esfuerzo por reforzar la pequeña isla, se concentraron todos los aviones posibles, la pista era muy pequeña y se dio prioridad a los B-17, aun asi, cuatro B-26 con tripulaciones voluntarias de ambos escuadrones fueron enviados a la isla, armados con torpedos, su funcion seria la de torpederos de largo alcance, muy al estilo de los SM-79, enfrentaron la superioridad aerea japonesa, dos de ellos cayeron y se llevaron con ellos un Zero, pero sus torpedos fallaron.

Otro de los modelos de la Batalla de Midway en mi coleccion, este es uno de los mas raros, conseguir informacion sobre el fue dificil, el modelo es de Academy, la pintura Viejo Marino, insignias y decoracion a pincel.



FOTOS

Una pequeña coleccion de fotos:
FOTO 1 .
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FOTO 8 .
FOTO 9

Se publicaran mas fotos en la primera actualizacion y expansion del sitio.



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